— A Guest Post by Adrián Cisneros Aguilar *

For the previous 15 years, the worldwide “War on Drugs” has formed Mexico’s nationwide safety panorama. The Mexican authorities’s offensive towards unlawful medication has taken two paths: head-on clashes with the cartels and vital updates to its drug insurance policies.

A quick timeline of occasions particularly affecting hashish in Mexico is so as.

In 2009, Mexico decriminalized possession of small quantities of assorted narcotics for rapid and private use. Since then, possessing 5 grams or much less of hashish isn’t against the law. Then, in 2015, Mexico’s Supreme Court decriminalized cannabis cultivation by any grownup (18 and up) for private use. In 2017, amendments to the General Health Law and the Federal Criminal Code allowed restricted hashish use and consumption for  certified sufferers, possession for enterprise medical analysis, and import and export of medical hashish merchandise.

In 2018, Mexico’s Supreme Court declared Mexico’s common prohibition towards grownup use hashish unconstitutional and in addition mandated that the Ministry of Health, COFEPRIS (Federal Commission for the Protection towards Sanitary Risks), and numerous different Mexican governmental companies subject rules to particularly handle the institution of a business hashish chain for the distribution of hashish.

Much stays to be performed for a extra formal regulatory and licensing system for business hashish in Mexico. COFEPRIS really issued tips on the subject in 2018, detailing its standards for granting licenses to domesticate, course of, promote and import or export hashish merchandise for medical, scientific, and industrial functions, however then abolished these 5 months later after AMLO grew to become president and within the face of arguments that COFEPRIS overstepped present overseas commerce restrictions by issuing the rules.

In flip, medical and grownup use business hashish continues to exist in a authorized gray space in Mexico. Though a person or a enterprise can at the moment apply to COFEPRIS for permission to make use of hashish for one’s personal private use or for licences to domesticate, course of, promote and import or export hashish for medical or scientific use, the appliance course of and license issuance necessities stay unclear as no additional steerage or regulation has been issued from any Mexican authorities company.

There is probably going mild on the finish of the grey authorized tunnel although. In 2019, Mexico’s Supreme Court gave Mexico’s Ministry of Health, which oversees COFEPRIS, 180 days to subject a whole set of rules for the medical hashish business provide chain. Though the creation and adoption of those  rules is formally deemed “urgent,” even throughout the coronavirus pandemic, the deadline to really subject them was prolonged to September 9, 2020. Meanwhile, a draft regulation to manage all hashish makes use of, together with each leisure and medical functions, is at the moment below dialogue within the Mexican Congress and anticipated to move in early 2021. This legislative motion ought to pave the best way for the emergence of a lawful and arranged hashish trade in Mexico, primed each for the home market and for export around the globe.

It isn’t exhausting to foresee legalization bringing a hashish growth to Mexico, producing huge cash for its legally licensed members. as a result of COFEPRIS rescinding its personal regulatory tips again in 2018.

This means medical hashish is the one viable means for legally coming into Mexico’s hashish market. This additionally means those that need a Mexican hashish license ought to significantly contemplate making use of for a medical hashish license straight away, earlier than any official rules for medical use come into actuality this fall.

In flip, beneath is what you need to learn about making use of for Mexican medical use hashish licenses now:

The unhealthy information is that even in case you fulfill the present stipulations, COFEPRIS nonetheless may not grant a license or it could impose limitations on the scope of the license it does grant. If both of this stuff occur, the treatment is to pursue amparo actions towards the federal government, that are supposed to treatment constitutional rights violations by legislative and govt acts, governmental acts of authority and courtroom selections. Administrative appeals are additionally an choice however observe that these cures can take years to attain.

You can at the moment request a medical hashish license for 4 enterprise actions: cultivation, processing, merchandising and import/export. The regulation already gives that solely pharmacies and pharmaceutical firms can interact in merchandising or importing or exporting hashish, and it’s essential to additionally apply for added sanitary permits. Few merchandising and import/export licenses have been issued.

To receive a medical hashish cultivation license, COFEPRIS requires you show authorized possession or tenancy of the land on which you plan to domesticate the hashish.

It is essential to think about the tax implications in Mexico. Your licence shall be linked to the acknowledged domicile in your software, however it’s potential to safe a license in a Mexican State aside from that of your company/tax domicile.

These licenses are non-transferable, so in case you apply for one as a person you’ll not then have the ability to promote it to your small business sooner or later after which promote that enterprise to a 3rd occasion purchaser. Incorporating an organization in Mexico have to be licensed by a public officer (i.e., a Notary Public or a Commercial Notary), however many are reluctant to notarize firms associated to hashish given the authorized ambiguities at the moment in play.

It is predicted that the brand new rules for medical use and the Law for Cannabis Regulation will prohibit vertical integration. The doubtless outcome then is that getting your licenses now could let you interact in a couple of exercise, which can make it simpler so that you can have a bigger presence/market share on this nascent trade.

The Law for Cannabis Regulation is predicted to have a 49% cap on overseas funding. There isn’t any such restrict in place proper now.

Even if the rules for medical use do come into impact this September and the brand new Law for Cannabis Regulation comes into pressure in early 2021, it should take a number of months for his or her full implementation and, within the meantime, license functions filed with COFEPRIS shall be carried out pursuant to the legal guidelines then in pressure after they have been filed. This means those that apply now have an opportunity to acquire the much less restrictive licenses mentioned above, and this might translate right into a aggressive benefit as soon as extra complete regulatory restrictions come into play.

The Law for Cannabis Regulation is predicted to grant the Mexican Cannabis Institute the facility to find out what number of licenses it should subject per State and per exercise. This, together with the vertical integration restriction, may make enterprise scaling tough over the long run. There aren’t any such limitations in place proper now.

COFEPRIS isn’t charging a payment proper now for medical hashish licenses, and this can virtually actually change with regulation. The prediction is that licensing charges alone shall be $4,500 USD or extra per license.

The backside line is there are dangers to making use of now with no rules in place, together with {that a} license could not subject. But the upside is super. You might be able to bypass restrictions on overseas funding, in addition to future limitations on verticality, scope of enterprise and placement. Most importantly, profitable early candidates shall be years forward of the competitors when it comes to native enterprise acumen, understanding of client wants and above all, market share. Email us at agency@harrisbricken.com if you wish to talk about.

For extra on Mexico and hashish, try the next posts:

Adrián Cisneros Aguilar is a Harris Bricken correspondent legal professional in Mexico on US-Mexico cross border authorized issues, together with hashish regulation issues. In addition to his authorized apply, Adrian is a professor of worldwide regulation and intercultural negotiations at Anáhuac University. Adrián is fluent in English, Spanish, French, and Chinese.

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En los últimos 15 años, la “Guerra contra las Drogas” mundial ha mercado el panorama de seguridad nacional en México. La ofensiva del Gobierno contra las Drogas ha tenido dos vertientes: enfrentamientos directos con los cárteles e importantes reformas legales y en materia de políticas públicas relacionadas con las drogas.   A efecto de dar contexto al lector, conviene plasmar una breve línea del tiempo con los principales acontecimientos que han afectado directamente a la hashish en México.

En 2009, México despenalizó la posesión de pequeñas cantidades de varias drogas para uso private e inmediato, incluida la hashish, cuya cantidad quedó en 5 gramos, máximo.  Ya en 2015, la Suprema Corte de Justicia de la Nación determinó la inconstitucionalidad de la prohibición del derecho al autoconsumo y el autocultivo para fines recreativos, por parte de cualquier persona mayor de edad. Con las reformas de 2017 a la Ley General de Salud y al Código Penal Federal se legalizó la hashish con fines médicos, terapéuticos y paliativos, así como de investigación, incluyendo su uso, posesión, consumo, exportación e importación.

En 2018, la Suprema Corte de Justicia generaría jurisprudencia al declarar, por quinta ocasión, la inconstitucionalidad de la prohibición del derecho al autoconsumo y el autocultivo para fines recreativos por parte de mayores de edad, y ordenó a la Secretaría de Salud, la COFEPRIS (Comisión Federal para la Protección contra Riesgos Sanitarios) y demás organismos responsables promulgar la legislación necesaria para armonizar con la sentencia emitida, garantizando así, el suministro, distribución y venta de la hashish, y su correspondiente acceso, por parte de las personas que se benefician de ella.

Queda mucho por hacer para lograr que México cuente con un sistema regulatorio y de otorgamiento de permisos y licencias comerciales para la hashish en regla. Cabe mencionar que COFEPRIS sí emitió unos Lineamientos en Materia de Control Sanitario de la Cannabis y Derivados de la Misma en 2018, donde detallaba los criterios para el otorgamiento de licencias para el cultivo, transformación, comercialización e importación/exportación de productos cannábicos con fines médicos, industriales y de investigación. Sin embargo, dichos Lineamientos fueron revocados sólo 5 meses después, ya bajo la presidencia de AMLO, ante, entre otros, los cuestionamientos de que la COFEPRIS había extralimitado sus competencias y el espíritu de la reforma de 2017 para fines médicos y de investigación, al pretender implementar criterios para comercializar, importar y exportar la hashish y productos derivados de ella.

Como resultado de lo anterior, en México, las actividades relacionadas la hashish para fines médicos y recreativos continúa existiendo en un área gris. Si bien personas físicas (particulares) y morales pueden solicitar ante COFEPRIS permisos para autoconsumo y autocultivo, en el caso de las primeras, y licencias que abarquen toda la cadena de suministro y distribución para fines médicos o de investigación, en el caso de las segundas, el proceso de tramitación y expedición de permisos y licencias sigue sin esclarecerse, puesto que, tras la revocación de los Lineamientos en Materia de Control Sanitario de la Cannabis y Derivados de la Misma emitidos por la COFEPRIS, no se ha emitido ningún otro tipo de guía, por parte del Gobierno mexicano.

Sin embargo, puede que se vea ya una luz al ultimate del grisáceo túnel en que la legalización de la hashish está metida. En 2019, la Suprema Corte impuso a la Secretaría de Salud, de quien depende la COPEFRIS, un plazo de 180 días para que emitiera la legislación secundaria necesaria para common las actividades relacionadas con la hashish para fines médicos y de investigación, así como su cadena de suministro, asunto pendiente desde la reforma de 2017. Aunque la promulgación de dicha legislación fue considerada “urgente” (aun en tiempos de pandemia), la fecha límite para dicha promulgación ha sido pospuesta un par de veces, hasta quedar en el 9 de septiembre de 2020. Mientras tanto, una iniciativa de ley para common todas las actividades y fines de la hashish se encuentra en discusión en el Congreso de la Unión, y su promulgación se espera para principios de 2021. Esta Ley para la Regulación del Cannabis está llamada a allanar el camino para el surgimiento de industria authorized y organizada de la hashish en México, diseñada no sólo para satisfacer la demanda nacional, sino para volver al país una potencia exportadora mundial.

No es difícil vislumbrar un growth de la hashish en México como consecuencia de la legalización, un growth que genere cuantiosos ingresos para aquéllos agentes económicos que cuenten con las licencias necesarias para hacer negocio de forma authorized.

Ahora bien, la situación presente significa que dedicarse a las actividades para fines médicos es la única manera que se tiene actualmente para penetrar al mercado mexicano legalmente. También significa que aquéllos que deseen obtener una licencia en México deben considerar seriamente solicitar una licencia para fines médicos a la voz de “ya”, para cualquiera de las actividades arriba mencionadas, antes de que entre en vigor la legislación secundaria para la hashish con fines médicos este otoño.

Así pues, a continuación se mencionan unos puntos a tenerse en cuenta al solicitar a la brevedad posible una licencia para cualquier actividad relacionada con la hashish para fines médicos:

La mala noticia es que, incluso si usted cumpliera con los prerrequisitos que, ante la falta de legislación secundaria ha emitido la COFEPRIS, dicho órgano podría no otorgarle la o las licencias que solicita, u hacerlo con restricciones a las actividades que autorice. Si ocurriese cualquiera de estas dos cosas, no quedará más que interponer juicios de amparo, de nulidad y demás recursos administrativos necesarios contra el Gobierno, aunque la substanciación de todos estos procesos hasta la obtención de sentencia puede tomar años.

Dicho esto, como se apuntó líneas arriba, actualmente se puede solicitar una licencia de hashish referente a cuatro actividades mercantiles: 1) siembra, cultivo y cosecha; 2) transformación e industrialización; 3) Comercialización, y; 4) Importación y Exportación. La legislación sanitaria precise ya prevé que sólo farmacias y empresas farmacéuticas pueden, respectivamente, comercializar e importar/exportar hashish, y aún deberán obtenerse, adicionalmente, las licencias sanitarias necesarias para operar y vender productos aplicables a dichas entidades. Además, a la fecha, se han expedido pocas licencias de Comercialización e Importación y Exportación.

En cuanto a la licencia de siembra, cultivo y cosecha para fines médicos, COFEPRIS solicita, entre otros, que el solicitante pruebe la legítima propiedad o legítima transmisión del uso y goce de la tierra en la cual se pretende cultivar la hashish, por lo que un terreno es necesario para optar por esta licencia.

Por otra parte, no pueden dejarse de lado las implicaciones fiscales al solicitar una licencia en México. Esto es porque las licencias que se obtengan estarán ligadas al domicilio contenido en la solicitud, si bien es posible solicitar una licencia para un Estado (Provincia) diferente al del domicilio social o fiscal.

Es importante señalar que estas licencias son intransferibles, por lo que, si las solicita y son otorgadas a una persona física, ésta no podrá vender a terceros el negocio cannábico que genere con ellas, puesto que sólo el specific, como titular de las licencias, estaría legitimado para realizar las actividades autorizadas en ellas. Se recomienda, por tanto, constituir una sociedad en México, lo cual se hace ante, generalmente, ante Notario o Corredor Público. Sin embargo, muchos de estos fedatarios aún se muestran reticentes a protocolizar actas constitutivas con objeto social relativo a la hashish, por las ambigüedades legales que hemos mencionado aquí.

Ahora bien, ¿qué circunstancias se encuentran a favor de quien decida solicitar licencias cannábicas en México?

En primer lugar, se espera que la nueva regulación de la hashish para fines médicos y la Ley para la Regulación del Cannabis prohíban licencias verticales. Es decir, sólo se podrá ser titular de una licencia para una actividad específica. Así, de lograrse obtener una o más licencias antes de que la legalización plena de la hashish entre en vigor permitirá que sus titulares puedan dedicarse a una mayor cantidad de actividades, haciendo posible una mayor presencia y participación de mercado en la naciente industria cannábica mexicana.

En segundo lugar, se prevé que la Ley para la Regulación del Cannabis imponga un tope del 49% a la inversión extranjera en empresas mexicanas que soliciten licencias. Actualmente, debido a la falta de regulación, no existe tal tope.

En tercer lugar, incluso si la legislación secundaria para fines médicos entrase en vigor en septiembre y la nueva Ley para la Regulación del Cannabis hiciera lo propio a principios de 2021, faltarán aún varios meses para su completa implementación, de acuerdo a los Transitorios de la iniciativa de ley. Consecuentemente, la solicitud y expedición de licencias bajo el nuevo marco authorized no será inmediata. En cambio, si se obtiene primera respuesta de COFEPRIS, en cualquier sentido, a las solicitudes antes de la entrada en vigor de la legislación secundaria para fines médicos o la nueva Ley para la Regulación del Cannabis, según sea el caso, COFEPRIS estará obligada a no aplicar dichos cuerpos normativos durante la tramitación y expedición de licencias solicitadas previamente, siguiendo el principio de irretroactividad de la ley, por lo que deberá regirse por la “falta de regulación”. Esto significa que, incluso si el proceso de obtención de licencias tarda años, aún habrá oportunidad de obtener licencias menos restrictivas que las que se obtendrán bajo el nuevo marco authorized.

No hay que perder tampoco de vista que la Ley para la Regulación del Cannabis prevé la creación del Instituto Mexicano del Cannabis, órgano que gozará de plenas facultades para determinar, entre otros, el número de licencias que otorgará por actividad y por Estado. Este hecho, junto con las limitaciones a la verticalidad de las licencias mencionada líneas arriba, llevaría a una imposibilidad, por parte de las empresas, para escalar sus negocios a largo plazo. No hay limitación alguna a ese respecto en estos momentos.

Finalmente, COFEPRIS no está cobrando, hasta el momento, derechos por la expedición de licencias de hashish para fines médicos, lo cual es casi seguro que cambiará con la promulgación de la legislación secundaria. Predecimos que podría llegar a pagarse el equivalente a $4,500.00 dólares estadounidenses (o incluso más) en derechos por licencia.

En conclusión, lo que deseamos se lleven en mente es que ciertamente existen riesgos de incertidumbre si se solicitan licencias bajo un panorama de falta de marco regulatorio, y uno de ellos es que, en efecto, no sean autorizadas dichas licencias. Y, con todo, el potencial es enorme: pueden evitarse las restricciones que se impondrán a la inversión extranjera en la industria cannábica, así como aquéllas que se impondrán a las licencias en cuanto a su verticalidad, amplitud de las actividades autorizadas y delimitación geográfica. Más allá de eso, los primeros solicitantes que tengan éxito estarán a años de distancia de sus competidores en términos de sentido native para los negocios, comprensión de las necesidades de los consumidores y, sobre todo, participación de mercado. Envíenos un e mail a agency@harrisbricken.com si desea explorar la posibilidad de solicitar licencias cannábicas en México.

Para más acerca de México y la hashish, pueden verse los siguientes posts (en idioma inglés):

Adrián Cisneros Aguilar es el Abogado corresponsal de Harris Bricken en México para cuestiones jurídicas transfronterizas México-EE.UU., incluyendo temas relacionados con Derecho de la Cannabis. Adicionalmente a su práctica jurídica, Adrián es catedrático de Derecho Internacional y de Negociación Intercultural en la Universidad Anáhuac. Adrián habla inglés, español, francés y chino mandarín.

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